Saturday, November 26
Shadow

Kan man Dricka Kokt Saltvatten?

Det är ingen nyhet att det inte är lämpligt att dricka saltvatten.

Men kan salt avlägsnas från havsvattnet så att det är säkert att dricka?

  • Varför är saltvatten osäkert att dricka?
  • Hur mycket vatten behöver en person dricka varje dag?
    Varför behöver människor vatten för att överleva?
  • Vilka processer används för att göra icke-dricksvatten säkert att dricka?

Dessa är några av frågorna vi kommer att besvara i denna artikel.

Färskvatten är det viktigaste en person behöver för att överleva. Det är möjligt att gå veckor utan mat men de flesta människor kommer bara klara några dagar utan vatten.

Även om jorden är täckt av 70% vatten består endast 3% av färskvatten. Vattenbrist drabbar många samhällen varje år och vissa forskare spekulerar i att det kan finnas allvarlig vattenbrist i hela världen om klimatet förändras avsevärt. Att hitta ett sätt att göra havsvatten drickbart skulle säkerställa att människor har allt färskt vatten för dricka och jordbruk som de behöver.

Även med allt vatten i jordens hav tillgodoser vi mindre än en halv procent av människans vattenbehov med avsaltat vatten. Vi använder för närvarande i storleksordningen 4000 kubikmeter sötvatten per år, och totalt sett finns det tillräckligt vatten att gå runt. Det finns dock en ökad regional brist.

Så varför avsaltar vi inte mer saltvatten för att lindra brist och växande vattenkonflikter?

Problemet är att avsaltning av vatten kräver mycket energi. Salt löses mycket lätt i vatten och bildar starka kemiska bindningar, och dessa bindningar är svåra att bryta. Energi och teknik för avsaltning av vatten är båda dyra, och det betyder att avsaltning av vatten kan vara ganska kostsamt.

Det är svårt att sätta en exakt kostnad på avsaltning – detta antal varierar väldigt mycket från plats till plats, baserat på arbetskrafts- och energikostnader, markpriser, finansiella avtal och till och med saltinnehållet i vattnet. Det kan kosta från knappt 10kr till drygt 20kr  för att producera en kubikmeter avsaltat vatten från havet. Det är ungefär så mycket som två personer konsumerar under en dag i hemmet.

Det betyder att det fortfarande nästan alltid är billigare att använda lokalt sötvatten än att avsalta havsvatten. Detta prisgap stängs emellertid. Att till exempel möta den växande efterfrågan genom att hitta en ny vattenkälla eller genom att bygga en ny damm på en plats kan göra det betydligt billigare.

Men ibland är dessa traditionella sätt att producera rent vatten inte längre tillgängliga. Som sådan förväntas denna kostnadssiffra fortsätta att öka.

Det fanns 2007 fanns cirka 13 000 avsaltningsanläggningar runt om i världen. De pumpade ut cirka 14,6 miljarder liter drickbart sötvatten om dagen. Många av dessa anläggningar finns i länder som Saudiarabien, där energi från olja är billig men tillgängligheten av vatten bristfällig.

Så hur används energi för att separera salt från vatten?

Det finns två grundläggande metoder för att bryta bindningarna i saltvatten: termisk destillation och membranseparation. Termisk destillation involverar värme: Kokande av vatten förvandlar det till ånga vilket lämnar saltet bakom – som samlas upp och kondenseras tillbaka till vatten genom att kyla ner det.

Den vanligaste typen av membranseparation kallas omvänd osmos. Havsvatten tvingas genom ett semipermeabelt membran som separerar salt från vatten. Eftersom tekniken vanligtvis kräver mindre energi än termisk destillation använder de flesta nya anläggningar, som Tampas, nu omvänd osmos.

Det finns också miljökostnader för avsaltning. Havslivet kan sugas in i avsaltningsanläggningar och dödar små havsdjur som babyfisk och plankton, vilket stör livsmedelskedjan. Det finns också problemet med vad man ska göra med det separerade saltet, som är kvar som en mycket koncentrerad saltlösning. Pumpning av detta vatten i havet kan skada det lokala vattenmiljön. Att minska dessa effekter är möjligt, men det ökar kostnaderna.

Trots de ekonomiska och miljömässiga hindren blir avsaltning mer och mer attraktiv när vi tar slut på vatten från andra källor. Vi överpumpar grundvattnet, vi har redan byggt fler dammar än vad vi har råd med ekonomiskt och miljömässigt, och vi har tappat nästan alla tillgängliga floder.

Det måste göras mycket mer för att använda vårt befintliga vatten mer effektivt, men när världens befolkning eskalerar och vattenförsörjningen minskar kan den ekonomiska tidvattnet snart vända sig till för avsaltning.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *